[Lucca] accadde oggi – 28 luglio 1364 la battaglia di cascina

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Lucca –

28 luglio La_batalla_de_Cascina_-_Sangallo

Battaglia di Cascina (copia del cartone di Michelangelo eseguita dall’allievo Aristotele da Sangallo nel 1542 e conservata presso la Holkham Hall di Norfolk in Inghilterra

accadde oggi – 28 luglio 1364  la battaglia di cascina

La Battaglia di Càscina è un grosso fatto d’armi avvenuto il 28 luglio 1364 tra le truppe pisane e quelle fiorentine in cui queste ultime vinsero, causando ai Pisani notevoli danni e decidendo il futuro della Toscana.

Nel 1284, i Pisani avevano subito la sconfitta della Meloria, ad opera di Genova, che segnerà la loro fine sui mari. Per sempre. Adesso, ad 80 anni precisi, venivano fermati sulla terra! C’era stata la “piccola” vittoria di Montecatini del 1315 con la sottomessa Lucca, e poi quella di Altopascio dieci anni dopo dalla sola città lucchese (entrambe le volte sempre per merito di Castruccio Castracani) che avevano temporaneamente fermato i Fiorentini, coalizzati con tutta la Toscana e con gli Angioini di Napoli, ma i tempi duri si avvicinavano e nel 1406 Firenze, anche con la corruzione occuperà Pisa, sottomettendola per sempre!

I Fiorentini si erano davvero spaventati e vendicarono la sconfitta subita pochi mesi prima, che aveva consentito al celebre Giovanni Acuto di percorrere vittorioso la Valdinievole, Prato e di presentarsi una prima volta sotto Firenze, per poi proseguire nelle devastazioni e nelle lucrose razzie nel Mugello, nel Pistoiese e ancora di portarsi sotto le mura di Firenze, all’altezza di Porta S. Frediano! Firenze fu allora difesa da Enrico di Monforte, sì da sconsigliare lo stuolo pisano di Acuto e Anichino dal proseguire nella propria azione offensiva. Di lì a pochi mesi, Firenze assoldò 11.000 fanti e 4.000 cavalieri, affidandoli a Galeotto I Malatesta, ben accetto ai soldati. Questi impegnò le forze avversarie non proprio a Càscina, ma in una frazione del suo comune: a San Savino, in direzione di Pisa e colse una netta vittoria, provocando gravi perdite nello schieramento pisano grazie alla buona flessibilità e all’accorta disposizione tattica per la quale si misero in mostra in particolare Riccieri Grimaldi e i suoi 400 balestrieri, oltre agli uomini di Manno Donati, Bonifacio Lupi e dello stesso Enrico di Monforte, secondo di Galeotto Malatesta. La vittoria comportò la morte di un migliaio di soldati pisani e la cattura di altri 2.000 combattenti.

28 luglio cascina particol

Battaglia di Cascina, particolare

La situazione generale di Pisa alla metà del Trecento era critica; in particolare crescevano i dissidi e contrasti interni e con Firenze. La guerra tra le due città toscane provocò la chiusura delle vie di comunicazione e l’interruzione di traffici verso il retroterra peninsulare della piazza mercantile pisana, da sempre fondamentale per la sua vitalità, essendo Pisa un centro commerciale soprattutto di transito. Al culmine di queste tensioni si determinò la battaglia di Cascina, che si tramutò in una sconfitta per il fronte pisano. La repubblica di Pisa aveva assoldato per l’occasione il condottiero Giovanni Acuto (John Hawkwood) – che combatteva con Hanneken von Baumgarten(Anichino/Annichino Bongarden/Bongarten) 3.000 “barbute”.

Il 28 luglio le armate fiorentine sotto il comando di Galeotto I Malatesta si presentarono alle porte di Cascina a poche miglia da Pisa. La strada era libera ma la temperatura insopportabile. Le armature dei guerrieri erano un supplizio sotto il sole cocente e molti se ne liberarono per bagnarsi nell’Arno.

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Paolo_Uccello, Giovanni Acuto

 Il Capitano, anziano e convalescente dalle febbri terzane si abbandonò ad un riposo pomeridiano, al campo fiorentino vegliavano Manno Donati e l’amico Bonifacio Lupi, marchese di Soragna. Il timore dell’avvicinarsi dell’Acuto, fece dare loro l’allarme al campo, finché il Malatesta, per continuare indisturbato il proprio riposo, delegò i due compagni ad organizzare le eventuali difese. Così Manno e Bonifacio fecero preparare sulla strada maestra che va a Pisa, in vista della Badia di San Savino, un gruppo di armati fiorentini ed aretini, fiancheggiati dai 400 balestrieri genovesi di Ricceri Grimaldi Le spie pisane riferirono la situazione al proprio esercito guidato da Giovanni Acuto, il quale assaggiò le forze fiorentine con tre scaramucce per valutarne la direzione d’attacco. L’Acuto attese però che il sole girasse a suo favore, per abbagliare i nemici e che si alzasse il vento dal mare, per portare la polvere della battaglia in faccia ai fiorentini. Ma commise due errori che gli costarono la sconfitta: la distanza della strada tra i due eserciti era più lunga di quanto calcolato e l’afa opprimente rese le armature delle fornaci addosso ai suoi combattenti che, quasi tutti di origine inglese e tedesca, non erano abituati a combattere a quelle temperature. Al momento dell’attacco l’esercito pisano aveva la prima fila d’urto composta da cavalieri inglesi, seguita dalla fanteria pisana e poi dal comandante con il grosso della cavalleria, momentaneamente appiedata. Il rapido assalto portò gli inglesi nel campo fiorentino, senza che fosse stato possibile organizzarne la difesa. Tuttavia i Fiorentini contennero l’urto degli assalitori e, mentre la massa dei difensori opponeva resistenza, Manno Donati e i suoi compagni uscirono dal campo e affrontarono i Pisani sul fianco destro. La cavalleria tedesca dei fiorentini, guidata da Arrigo da Monforte, rallentò l’assalto e sfondò le linee pisane fino alle retrovie ed ai vettovagliamenti. Sull’altro lato, i balestrieri genovesi (alleati ai fiorentini), appostati tra le rovine dei casolari e le asperità del terreno, bersagliarono i Pisani. L’Acuto comprese che la sorpresa dell’attacco era fallita e, per non rischiare di subire perdite alla sua compagnia, fece ritirare il grosso dei suoi inglesi fino sotto le mura di San Savino. La massa dei pedoni pisani fu così, abbandonata a se stessa, divenendo oggetto del violento contrattacco dei Fiorentini. Tutta la campagna circostante fu teatro di una caccia spietata ai fanti pisani, ormai fuggiaschi e inermi. La strada per Pisa era sgombra: la città a portata di mano. Ma il Malatesta non era preparato ad una vittoria così schiacciante e nonostante da più part gli si chiedesse di proseguire per la conquista di Pisa, egli preferì fermarsi.

Così avevano fatto i Senesi, dopo Montaperti nel 1260. Così Uguccione della Faggiuola e Castruccio Castracani nel 1315 e nel 1325. Così facevano i Fiorentini, che ariveranno, con i soldi! a prendere Pisa (e mai Lucca!) solo 42 anni dopo, dimostrando che queste città, comuni o signorie, prevalevano poco una sull’altra! Spesso ci riuscivano solo con mercenari tedeschi o inglesi o francesi, che dimostrava l’inevitabile declino dell’Italia! Malatesta, invece di proseguire per Pisa, poco distante e praticamente indifesa, fece riunire le truppe e radunare i prigionieri, mentre gli inglesi si rifugiarono nell’abbazia di San Savino,in direzione di Pisa e colse una netta vittoria, provocando gravi perdite nello schieramento pisano grazie alla buona flessibilità e all’accorta disposizione tattica per la quale si misero in mostra in particolare Riccieri Grimaldi e i suoi 400 balestrieri, oltre agli uomini di Manno Donati,Bonifacio Lupi e dello stesso Enrico di Monforte, secondo di Galeotto Malatesta. La vittoria comportò la morte di un migliaio di soldati pisani e la cattura di altri 2.000 combattenti, dove molti morirono per le ferite successivamente.

Il giorno dopo si cercarono i morti ed i feriti dispersi nella campagna: si trovavano ovunque, nei fossati, nelle vigne, tra i campi, molti corpi sono galleggiavano nell’Arno spinti dalla corrente verso Pisa. Secondo la cronaca la battaglia provocò oltre 1000 morti e 2000 prigionieri: quelli stranieri subito rilasciati, ma quelli pisani condotti a Firenze.

Non si conosce il luogo esatto della battaglia. Emanuele Repetti, all’inizio dell’Ottocento, ha identificato al toponimo alla voce “ Gello di Lavajano” il luogo “ove fecero il campo” i Fiorentini comandati da Galeotto Malatesta.

28 luglio battaglia-anghiariSecondo Salvagnini, però si tratta e non di una voce popolare che di una affermazione basata su documenti storici. Infatti, se è vero che l’Arno (in cui si narra che i soldati fiorentini fecero un bagno) dista attualmente ben due chilometri da Gello, è anche vero che allora il fiume non aveva un percorso regolare e distava ancora maggiormente, allargandosi in più bracci secondari di cui uno tuttavia avrebbe ben potuto giungere fin sotto l’accampamento fiorentino. Nonostante queste osservazioni il Salvagnini avvalora l’ipotesi del Repetti, notando come la località sia stata scelta spesso dall’esercito fiorentino in diverse circostanze, anche perché tra Gello e Fornacette scorreva il fosso Rinonico che era stato fortificato dai Pisani con steccati e faceva da “limite” all’area pisana.

Il gonfaloniere di Firenze Pier Soderini commissionò a Michelangelo Buonarroti un affresco celebrativo sulla battaglia di Cascina da collocare nella sala del Maggior Consiglio (o Salone dei Cinquecento) di Palazzo Vecchio, contemporaneamente a Leonardo da Vinci fu commissionato un altro dipinto per la parete opposta, per celebrare la parimenti vittoriosa Battaglia di Anghiari. Tanto il primo quanto il secondo dipinto tuttavia oggi non esistono più: quello michelangiolesco perché mai portato in esecuzione e rimasto allo stadio di cartone preparatorio, quello leonardesco perché si rovinò immediatamente e irrimediabilmente subito dopo essere stato completato con una tecnica innovativa, ma del tutto inadatta. Michelangelo preparò i cartoni della Battaglia di Cascina in una stanza dell’ospedale dei Tintori di Sant’Onofrio dietro corresponsione di un salario mensile. Il soggetto era appunto la battaglia del 1364 e più precisamente il momento i cui i soldati fiorentini, intenti a fare il bagno nel fiume Arno, udirono la tromba che li avvertiva dell’imminente attacco pisano. Su queste scene il Buonarroti disegnò una moltitudine di corpi nudi. in movimento che fu molto apprezzata da chi poté ammirare il cartone.     Purtroppo anche questo cartone è andato perduto,cosi come quello di Leonardo per la Battaglia di Anghiari di cui però restano alcune copie.

 

 

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In luglio, si tiene la rievocazione storica della battaglia di Cascina.

Ogni anno il centro storico di Cascina si popola di artigiani, mercanti , armati ,giullari, cavalieri, dame e contadini tutti collocati in un quadro storico con suggestive ambientazioni, musiche bevande e cibo. Viene allestito, così come avviene a volte per Montaperti, il campo per gli armati, dove alloggiano i cavalieri con i loro scudieri. Durante i due giorni (ogni anno del venerdi e sabato di Luglio) si svolgono tornei d’arco , duelli ad impatto pieno di scherma medievale, corteggi, evoluzioni di bandiere ed uno spettacolo interattivo.

 

 

Fonte Verde Azzurro

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